Facebook -sivu

Blogin sisällöt löytyvät nyt myös facebookista! http://www.facebook.com/suolakurkut/

Mainokset

Kurkkumestarit Oy – lyhyt historia

Kurkkumestarit Oy

Tällä kertaa hieman luettavaa: haastattelin kotimaisten purkittajajättien ja ulkomaisten kilpailijoiden valtaamilla markkinoilla sinnikkäästi puolensa pitävää perheyritystä, Kurkkumestarit Oy:tä. Tässä yrityksen tarina lyhyesti ja vähän tietoa sen historiasta ja matkasta nykypäivään.

Kurkkumestarit perustettiin vuonna 1994, jolloin kokoonpano koostui kolmesta sisaruksesta. Kurkun hinnan romahdus tuona vuonna pani kurkkua viljelleen perheen ahtaalle joten jotain piti keksiä. Päätettiin yrittää maustekurkkujen valmistusta ja pienmyyntiä torikaupassa. Välineistönä tuolloin olivat vain pienet keittokattilat ja aseena oma alkuperäinen resepti. Perustajaporukka pieneni yhden veljen lähtiessä perustamaan omaa yritystään, jolloin jäljelle jäänyt kaksikko laajensi toimintaa ja osti tehdaskiinteistön Kauttuan Luvalahdelta. Liemien keittely alkoi uusissa tiloissa 2500-3000L kokoisissa liemikattiloissa.

Ensimmäiset tuotteet olivat maustekurkku (sokeriliemessä) ja suolakurkku (suolaliemessä). Tuotevalikoima on sittemmin laajentunut runsaasti erilaisten koristeviipaloitujen kurkkujen, valkosipulikurkkujen, kurkkusalaattien ja muiden pikkelssien saralle. Tuotteita myydään nykyään vähittäiskaupoissa, tukussa ja satunnaisissa pienemmissä paikoissa sekä yrityksen omissa suoramyyntipisteissä. Kurkkumestarien tuotteita löytyy lähinnä Satakunnan alueelta, mutta myös Helsinki-Riihimäki -akselilta, satunnaisesti jopa Oulussa asti. Kauppojen ja pienmyymälöiden lisäksi asiakkaisiin kuuluu ravintokeskuksia, pizzerioita, grillejä, kouluja ja lounasravintoloita.

4 vuotta sitten toinenkin sisarus jäi toiminnasta pois ja tuotanto siirtyi Euran Paneliaan. Tuotantovolyymiä kasvatettiin, mutta laiteinvestoinnit olivat iso sijoitus. Tämä on ennakoidusti vaikuttanut tulokseen negatiivisesti pitkällä aikavälillä. Yrittäjän on kuitenkin otettava riskejä. Yritys työllistää omistajiensa lisäksi sesonkiaikana tuotannossa 7-9 henkilöä, talviaikaan vähemmän.

Tuotteet pakataan Metalpakin kaksoiskultasuojalakattuihin metallipurkkeihin. Pakkauskoot ovat 8kg, 3kg ja 1kg. Pienin koko on uusin, siinä on myös kuluttajaystävällisempi easy-open repäisykansi. Tulevaisuudessa kokoa aiotaan pienentää lisää, kun taloustilanne sallii lisäinvestoinnit. Lasipurkkien välttäminen on ollut tietoinen ratkaisu.

Kurkkumestarit sanoo olevansa ainoa suomalaisen kurpitsan säilöjä: muu tuotanto tällä alueella on siirtynyt jo Puola-Viro-Saksa -akselille. Kurkut valmistetaan edelleen alkuperäisellä 1994 vuoden reseptillä. Yritys on valmistanut aiemmin myös maitohappokäytettyjä kurkkuja, mutta niiden menekki on suomessa liian pieni ollakseen pienyritykselle kovin kannattavaa. Uusia suunnitelmia tähänkin suuntaan kuitenkin on tehty. Yritys korostaa tuotantoraaka-aineidensa luonnonmukaisuutta: tuotteissa käytetään oikeaa sokeria, luonnollisesti käymisteitse valmistettua Rajamäen väkiviinaetikkaa ja luonnon mausteita (tilli, mustaherukan lehdet, persilja).

Suosittelen lukijoita tukemaan suomalaista yrittäjyyttä ainakin yhden purkillisen verran – voin kertoa että kurkut ovat hyviä!

http://www.kurkkumestarit.fi/

Felix Mausteinen & Suolaisa

031

Felix Mausteinen & Suolaisa
Valmistusmaa: Viro (Orkla/Felix, AS Põltsamaa)
Makeuttamattomia suolakurkkuja
Kurkku, vesi, suola (1,8g/100g), happo (etikkahappo), sinapinsiemenet, valkosipuli, stabilointiaine (kalsiumkloridi), aromit, luontainen sokeri
Arvosana: 7/10 ★★★★★★★☆☆☆

Tämä Felixin helposti avattavalla kannella varustettu purkki sisältää tasalaatuisia kurkkuveneitä. Purkki-innovaatio (vuodelta 2014) muuten oikeasti toimii – tämän purkin saisi auki jopa peukaloton aneemikko. Muotonsa puolesta tuote sopii parhaiten naposteluun, onneksi myös maku tukee tätä ajatusta: kyseessä on Suomen markkinoilla melko harvinainen makeuttamaton ja säilöntäaineeton etikkakurkku. Vastoin ennakko-odotuksia tämä tuote on hyvä ja kokeilemisen arvoinen, kannattaa testata ennen kuin se katoaa kauppojen hyllyiltä. Intuitio sanoisi että makeutettujen kurkkujen ylivalta on kestänyt niin kauan, että tällaiselle tuotteelle voi olla vaikeaa löytää pidempiaikaista kuluttajapohjaa. Aika näyttää. Makeuttamaton tuote sopinee hyvin myös erilaisiin dieetteihin ja erikoisruokavalioihin. Erityisen suolainen tämä kurkkuvalmiste ei etiketistään huolimatta ole, vaan suolaa on pikkuhiljaa standardiksi muodostuva 1,8g/100g. Pisteet kohtuullisesta omaperäisyydestä, valitettavasti mausteliemessä saisi olla jokin muukin juju kuin sokerittomuus. Valmistaja on yleisesti hyvästä laadustaan tunnettu, historiallinen AS Põltsamaa jonka juuret ennen Felixin ja Orklan yrityskauppoja ulottuvat 1920-luvulle.

Devil’s Chilikurkkuviipaleet

030

Devil’s Chilikurkkuviipaleet
Valmistusmaa: Saksa (valmistuttaja: Herkkumaa Oy)
Koristeleikattuja kurkkuviipaleita
Kurkku, vesi, väkiviinaetikka, suola, sokeri, mausteet (valkosipuli, tilli, habanero, jalapeno, sakariini, natriumbentsoaatti, aromi
Arvosana: 8/10 ★★★★★★★★☆☆

Chilikurkkurintamalle on saapunut jälleen uusi yrittäjä. Useimmiten tämän kaltaisissa tuotteissa ei isommin löydy poltetta (esim. Felix Hellfire, Sauvon chilikurkut) – tai sitten sitä on niin reilusti, että puhdas, valkoinen kipu pitäisi lisätä yhdeksi valmistusaineeksi (esim. Heinän Puutarhan tappavat Naga Morich -kurkut). Näissä viipaleissa on poikkeuksellisen sopiva, tuntuva mutta pehmeä polte. Kurkkujen maku on muutenkin mieto, runsas ja varmasti moneen käyttöön sopiva. Rakenne on hieman epämiellyttävän pehmeä. Jostain syystä kurkkujen makeuttamiseen on käytetty sekä sakariinia että sokeria, myös lisättyjä aromeja löytyy. Suolaa on tyypillinen 1.89g, tässä tapauksessa varsin riittävästi. Etikkapohjaiseksi chilikurkuksi mainio esitys.

Grillatut suolakurkut

grillatut

Suolakurkut sopivat hyvin myös grilliin, tosin suosittelen hiiliä, jotta kurkut saavat mukavan savun maun. Nämä kurkut on kevyesti hunajaglaseerattu ja menevät hyvin hampurilaisen välissä/lisukkeena. Tein kylkeen creme fraichesta, majoneesista, sinapista, valkosipulista ja tillistä (+suolaa ja sokeria) dipin.

Kuivatut suolakurkut

kuivatut

Suolakurkkuja kuivaamalla saa aikaiseksi varsinaisen supersuolaisen makupommin. Veden haihtuessa kurkusta maku ja suola jäävät, lopputulos on maukas kurkkusipsi. Käytin itse unkarilaisia chilikurkkuja, mutta näitä voi tehdä mistä tahansa kurkuista. Prosessi on todella helppo, tärkeintä on saada viipaleista hyvin ohuita. Ennen uuninpellille asettelua kurkut kannattaa vielä kuivata talouspaperilla painelemalla. Käytin itse uunin kiertoilma-asetusta ja n. 100 asteen lämpötilaa missä kurkut muhivat puolisentoista tuntia. Aika vaihtelee nesteen määrän mukaan, mitään täsmällistä aikaa on vaikea sanoa – kurkut ovat valmiita kun ne muistuttavat koostumukseltaan perunalastuja eivätkä ole sitkeitä tai nahkamaisia. Voit kokeilla myös kuivuria. Lopputuloksen voi halutessaan murskata morttelissa jauheeksi, eräänlaiseksi kurkkusuolamausteeksi, mitä voit lisätä vaikkapa salaatteihin. Vähemmän yllättäen nämä sipsit sopivat varsin mainiosti kylmän oluen kera nautittavaksi.

Christmas Pickle?

weihnachts_gurke

Roikkuuko teidän joulukuusessanne Joulukurkku? Ei suinkaan oikea kurkku, vaan lasinen koriste. Tämä amerikkalainen idea ei ole eurooppaan juurikaan rantautunut, mutta USA:ssa se on ollut osa jouluperinnettä 1800-luvun loppupuolelta asti. Perinteen mukaan se lapsi joka aamulla ensimmäisenä löytää joulupuuhun kätketyn suolakurkkukoristeen, saa joulupukilta ekstralahjan

Asiasta voi lukea lisää täältä:
https://en.wikipedia.org/wiki/Christmas_pickle

Askaisten Kurkkumarkkinat 2016

Askaisten Kurkkumarkkinat järjestetään jälleen pian (13.8.)

Jos satut olemaan lähistöllä tuona lauantaina (10-15), kannattaa poiketa! Tapahtumaa on järjestetty jo vuodesta 1984 alkaen ja se on kasvanut yleisö- ja näytteillepanijamääriltään tasaisesti. Askainenhan julistautui virallisesti Suomen Kurkkupitäjäksi jo vuonna ’88. Tapahtuman 10-vuotisjuhlavuoden kunniaksi julkaistiin kurkkuruokakirjakin, ”Kurkkuherkkuja Askaisista”. Kirjaa voi tilata tapahtumien sivuilta. Tänä vuonna järjestetään myös perinteinen Kurkkuhölkkä 2016. Paikan päällä on tuotemyyntiä, arpajaisia ja muuta ohjelmaa.

Lisätietoja Askaisten Kurkkuseuran sivuilta:

https://www.facebook.com/Askaisten-kurkkuseura-ry-708020379242842/