Facebook -sivu

Blogin sisällöt löytyvät nyt myös facebookista! http://www.facebook.com/suolakurkut/

Mainokset

The Pickle Guys, NYC

combo.jpg

The Pickle Guys
Valmistusmaa: USA
Hapankurkkuja eriasteisella maitohappokäymisellä
kurkku, suola, mausteet
Arvosana: 10/10 ★★★★★★★★★★

Vierailin yhdessä New Yorkin kuuluisimmista hapankurkkuja valmistavassa yrityksessä. The Pickle Guys toimii Essex Streetillä, lähellä Seward Parkkia. Tarjolla olevat kurkut ovat perinteiseen tapaan maitohappokäytettyjä New Yorkilaisia kosher-kurkkuja, samantyylisiä löytää myös monesta delistä. Tuotantoa valvoo Rabbi Shmuel Fishelis.

Suomalaiseen makuun osa kurkuista on hieman erikoisia: osaa on käytetty vain muutamia päiviä, osa taas on saanut kypsyä tynnyrissä kuukausia. Lopputulokset ovat hyvin mielenkiintoisia ja maukkaita, kurkut vaihtelevat lähes raa’an rapsakoista pehmeisiin ja täyteläisiin makupommeihin. Suurehko purkki maksaa 7,5$. Testasin kolmea selkeästi erilaista tuotetta kaupan laajasta valikoimasta: vähiten maitohappokäytettyä kurkkua, eniten käytettyä kurkkua sekä kevyesti hapatettua tulista, chiliä sisältävää vaihtoehtoa. Omaan makuuni jälkimmäinen oli paras, juuri sopivan happoinen ja taidolla maustettu. Kaikki kurkut olivat silti kerrassaan erinomaisia ja virkistävällä tavalla erilaisia venäläisiin perinnekurkkuihin verrattuna. Suolapitoisuus on kaikissa tuotteissa korkea.

Valitettavasti en saanut (vähemmän yllättäen) kurkkujen tuotantoreseptiä udeltua ystävällisiltä kavereilta, mutta uskoisin että tämänkaltaisiin lopputuloksiin olisi mahdollista päästä myös kotioloissa, tosin tuskin ihan lyhyellä harjoittelulla. Kannattaa silti kokeilla myös vain muutaman päivän käyneitä kurkkuja jos valmistat hapankurkkuja itse, kovat ja napsahtavat kurkut ovat oiva ja terveellinen välipala. Kaupan omistaja Alan Kaufman on toiminut kurkkubisneksessä jo vuodesta 1981 ja selkeästi tietää mitä tekee. Jos vierailet New Yorkissa, suosittelen vahvasti poikkeamaan tässä ilahduttavassa, tungokseen asti asiakkaita täynnä olevassa puodissa.

Deliciest Villen Lupsakka

033
Deliciest Villen Lupsakka
Valmistusmaa: Viro
Hapan maustekurkku maitohappoliemessä
kurkku, tilli, suola (2g), sokeri, happamuudensäätöaine: maitohappo, samea neste (luontainen aromi, stabilointiaineet: arabikumi, esterikumi)
Arvosana: 8/10 ★★★★★★★★☆☆

Ville Haapasalon nimeä ja naamataulua kantavien tuotteiden määrä on kasvanut. Deliciest tuottaa Virosta nyt myös tätä kotimaamme markkinoille brändättyä kurkkua. Suolaa on saman verran (2g, sopivan runsaasti) kuin Villen Rapsakoissa (7/10, arvosteltu 14.10.2015). Liemi on kuitenkin huomattavasti parempi: se on niin maitohaposta sameaa että kurkkuja ei purkin läpi juurikaan näe. Kerrassaan erinomaista! Kurkut ovat pieniä, tasamittaisia ja melko sopivasti maustuneita. Valkosipuliversion näistä vielä mielellään näkisi: kynsilaukka sopisi tähänkin tuotteeseen täydellisesti. Kurkkujen alkuperä jää hieman hämärän peittoon, tehdasta tai Virolaista alihankkijaansa Deliciest ei mainitse tuoteselosteessa eikä sivuillaan. Nesteen sameuden korostaminen purkin teippauksissa kertoo ehkä siitä että ajatus maitohappoliemestä taitaa olla monelle edelleen hieman vieras – kaikki on kunnossa vaikka purkissa näyttääkin olevan kuravettä. Liemellähän on myös paljon käyttötapoja keitoissa, kastikkeissa ja niin edelleen, se on erittäin terveellistä ja tekee hyvää vatsalle. Tämä tuoteperhe tuntuu paranevan koko ajan, jään mielenkiinnolla odottamaan uusia variaatioita. Hyvä peruskurkku – juuri ja juuri kasin arvoinen.

Dworek: with horseradish & with garlic

32

Dworek Marinated pickles with horseradish leaf & with garlic
Valmistusmaa: Puola
Kokonaisia kurkkuja
Kurkku, vesi, suola (1,1g/100g), etikka, sokeri, pippuri, sinapinsiemen
Arvosana: 7/10 ★★★★★★★☆☆☆

Tämän vuoden viimeisiksi kurkuiksi jäävät nämä Dworekin kaksi tuotetta. Molemmat ovat etikkakurkkuja, toinen on maustettu valkosipulilla, toinen piparjuurella. Mausteliemi on kummassakin erittäin mieto, sokkotestillä olisi hyvin vaikeaa sanoa kummasta pönikästä kurkku on tullut. Suolaa on myös erittäin vähän (vain 1,1g/100g!). Kaikenkaikkiaan nämä Puolalaiset ovat hieman liian makeita. Kurkuista puuttuu se jokin maaginen ainesosa joka voisi nostaa ne korkeammalle tasolle. Kurkut ovat melko pienikokoisia, joten niitä on lähes kilon purkissa runsaasti. Kiinnostavin piirre tässä tuotteessa on ehkä vesi, kurkut on purkitettu viidestä metsälähteestä virtaavaan veteen. Kąśna Dolnan vettä on analysoitu 2000-luvulla kolmesti; se on toistuvasti havaittu laadultaan stabiiliksi eikä siinä ole saasteita. Dworekilla on laaja valikoima kurkkuja, nämä kaksi valikoituivat testiin joukosta johon kuuluu mm. luumulla, tammenlehdillä, kirsikoilla ja chilillä ryyditetyssä mausteliemessä uivia pötköjä. Vajaat 100 kilometriä Krakovasta itään sijaitseva purkittamo perustettiin 1958. Aluksi se tuotti pelkästään kurkkuja mutta on sittemmin laajentanut muihinkin säilykkeisiin. Jos vierailette seudulla, lähistöllä on myös Ignacy Jan Paderewskin (1860 – 1941), Puolalaisen pianovirtuoosin ja itsenäisyysproponentin museoitu kartano.

Kurkkumestarit Oy – lyhyt historia

Kurkkumestarit Oy

Tällä kertaa hieman luettavaa: haastattelin kotimaisten purkittajajättien ja ulkomaisten kilpailijoiden valtaamilla markkinoilla sinnikkäästi puolensa pitävää perheyritystä, Kurkkumestarit Oy:tä. Tässä yrityksen tarina lyhyesti ja vähän tietoa sen historiasta ja matkasta nykypäivään.

Kurkkumestarit perustettiin vuonna 1994, jolloin kokoonpano koostui kolmesta sisaruksesta. Kurkun hinnan romahdus tuona vuonna pani kurkkua viljelleen perheen ahtaalle joten jotain piti keksiä. Päätettiin yrittää maustekurkkujen valmistusta ja pienmyyntiä torikaupassa. Välineistönä tuolloin olivat vain pienet keittokattilat ja aseena oma alkuperäinen resepti. Perustajaporukka pieneni yhden veljen lähtiessä perustamaan omaa yritystään, jolloin jäljelle jäänyt kaksikko laajensi toimintaa ja osti tehdaskiinteistön Kauttuan Luvalahdelta. Liemien keittely alkoi uusissa tiloissa 2500-3000L kokoisissa liemikattiloissa.

Ensimmäiset tuotteet olivat maustekurkku (sokeriliemessä) ja suolakurkku (suolaliemessä). Tuotevalikoima on sittemmin laajentunut runsaasti erilaisten koristeviipaloitujen kurkkujen, valkosipulikurkkujen, kurkkusalaattien ja muiden pikkelssien saralle. Tuotteita myydään nykyään vähittäiskaupoissa, tukussa ja satunnaisissa pienemmissä paikoissa sekä yrityksen omissa suoramyyntipisteissä. Kurkkumestarien tuotteita löytyy lähinnä Satakunnan alueelta, mutta myös Helsinki-Riihimäki -akselilta, satunnaisesti jopa Oulussa asti. Kauppojen ja pienmyymälöiden lisäksi asiakkaisiin kuuluu ravintolakeskuksia, pizzerioita, grillejä, kouluja ja lounasravintoloita.

4 vuotta sitten toinenkin sisarus jäi toiminnasta pois ja tuotanto siirtyi Euran Paneliaan. Tuotantovolyymiä kasvatettiin, mutta laiteinvestoinnit olivat iso sijoitus. Tämä on ennakoidusti vaikuttanut tulokseen negatiivisesti pitkällä aikavälillä. Yrittäjän on kuitenkin otettava riskejä. Yritys työllistää omistajiensa lisäksi sesonkiaikana tuotannossa 7-9 henkilöä, talviaikaan vähemmän.

Tuotteet pakataan Metalpakin kaksoiskultasuojalakattuihin metallipurkkeihin. Pakkauskoot ovat 8kg, 3kg ja 1kg. Pienin koko on uusin, siinä on myös kuluttajaystävällisempi easy-open repäisykansi. Tulevaisuudessa kokoa aiotaan pienentää lisää, kun taloustilanne sallii lisäinvestoinnit. Lasipurkkien välttäminen on ollut tietoinen ratkaisu.

Kurkkumestarit sanoo olevansa ainoa suomalaisen kurpitsan säilöjä: muu tuotanto tällä alueella on siirtynyt jo Puola-Viro-Saksa -akselille. Kurkut valmistetaan edelleen alkuperäisellä 1994 vuoden reseptillä. Yritys on valmistanut aiemmin myös maitohappokäytettyjä kurkkuja, mutta niiden menekki on suomessa liian pieni ollakseen pienyritykselle kovin kannattavaa. Uusia suunnitelmia tähänkin suuntaan kuitenkin on tehty. Yritys korostaa tuotantoraaka-aineidensa luonnonmukaisuutta: tuotteissa käytetään oikeaa sokeria, luonnollisesti käymisteitse valmistettua Rajamäen väkiviinaetikkaa ja luonnon mausteita (tilli, mustaherukan lehdet, persilja).

Suosittelen lukijoita tukemaan suomalaista yrittäjyyttä ainakin yhden purkillisen verran – voin kertoa että kurkut ovat hyviä!

http://www.kurkkumestarit.fi/

Felix Mausteinen & Suolaisa

031

Felix Mausteinen & Suolaisa
Valmistusmaa: Viro (Orkla/Felix, AS Põltsamaa)
Makeuttamattomia suolakurkkuja
Kurkku, vesi, suola (1,8g/100g), happo (etikkahappo), sinapinsiemenet, valkosipuli, stabilointiaine (kalsiumkloridi), aromit, luontainen sokeri
Arvosana: 7/10 ★★★★★★★☆☆☆

Tämä Felixin helposti avattavalla kannella varustettu purkki sisältää tasalaatuisia kurkkuveneitä. Purkki-innovaatio (vuodelta 2014) muuten oikeasti toimii – tämän purkin saisi auki jopa peukaloton aneemikko. Muotonsa puolesta tuote sopii parhaiten naposteluun, onneksi myös maku tukee tätä ajatusta: kyseessä on Suomen markkinoilla melko harvinainen makeuttamaton ja säilöntäaineeton etikkakurkku. Vastoin ennakko-odotuksia tämä tuote on hyvä ja kokeilemisen arvoinen, kannattaa testata ennen kuin se katoaa kauppojen hyllyiltä. Intuitio sanoisi että makeutettujen kurkkujen ylivalta on kestänyt niin kauan, että tällaiselle tuotteelle voi olla vaikeaa löytää pidempiaikaista kuluttajapohjaa. Aika näyttää. Makeuttamaton tuote sopinee hyvin myös erilaisiin dieetteihin ja erikoisruokavalioihin. Erityisen suolainen tämä kurkkuvalmiste ei etiketistään huolimatta ole, vaan suolaa on pikkuhiljaa standardiksi muodostuva 1,8g/100g. Pisteet kohtuullisesta omaperäisyydestä, valitettavasti mausteliemessä saisi olla jokin muukin juju kuin sokerittomuus. Valmistaja on yleisesti hyvästä laadustaan tunnettu, historiallinen AS Põltsamaa jonka juuret ennen Felixin ja Orklan yrityskauppoja ulottuvat 1920-luvulle.

Devil’s Chilikurkkuviipaleet

030

Devil’s Chilikurkkuviipaleet
Valmistusmaa: Saksa (valmistuttaja: Herkkumaa Oy)
Koristeleikattuja kurkkuviipaleita
Kurkku, vesi, väkiviinaetikka, suola, sokeri, mausteet (valkosipuli, tilli, habanero, jalapeno, sakariini, natriumbentsoaatti, aromi
Arvosana: 8/10 ★★★★★★★★☆☆

Chilikurkkurintamalle on saapunut jälleen uusi yrittäjä. Useimmiten tämän kaltaisissa tuotteissa ei isommin löydy poltetta (esim. Felix Hellfire, Sauvon chilikurkut) – tai sitten sitä on niin reilusti, että puhdas, valkoinen kipu pitäisi lisätä yhdeksi valmistusaineeksi (esim. Heinän Puutarhan tappavat Naga Morich -kurkut). Näissä viipaleissa on poikkeuksellisen sopiva, tuntuva mutta pehmeä polte. Kurkkujen maku on muutenkin mieto, runsas ja varmasti moneen käyttöön sopiva. Rakenne on hieman epämiellyttävän pehmeä. Jostain syystä kurkkujen makeuttamiseen on käytetty sekä sakariinia että sokeria, myös lisättyjä aromeja löytyy. Suolaa on tyypillinen 1.89g, tässä tapauksessa varsin riittävästi. Etikkapohjaiseksi chilikurkuksi mainio esitys.

Grillatut suolakurkut

grillatut

Suolakurkut sopivat hyvin myös grilliin, tosin suosittelen hiiliä, jotta kurkut saavat mukavan savun maun. Nämä kurkut on kevyesti hunajaglaseerattu ja menevät hyvin hampurilaisen välissä/lisukkeena. Tein kylkeen creme fraichesta, majoneesista, sinapista, valkosipulista ja tillistä (+suolaa ja sokeria) dipin.